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Erste Runde des Ligapokals ausgelost

Heute wurde die erste Runde des Ligapokals ausgelost, nachdem sich am Samstag Bluebell United im Vorrundenspiel gegen Midleton FC durchgesetzt hatte. Bluebell war heute also gemeinsam mit den 10 First Division-Teams und Cockhill Celtic im Lostopf, während die 10 Premier Division-Teams in der ersten Runde noch spielfrei haben. Die Auslosung hat die folgenden für den 4. März angesetzten Partien ergeben:

Athlone Town – Galway United
Bray Wanderers – Wexford
Cobh Ramblers – Limerick
Drogheda United – Cabinteely
Longford Town – Cockhill Celtic
Shelbourne – Bluebell United

Derry City ist erster Tabellenführer 2019

Am ersten Spieltag der neuen Saison hat Derry City gegen UCD den deutlichsten Saisonsieg hingelegt und ist damit erster Tabellenführer der Premier Division 2019. UCD findet sich nach der 0:3-Niederlage am Tabellenende wieder. Meister Dundalk kam zu Hause nicht über ein 1:1-Unentschieden gegen Sligo Rovers hinaus. Zudem verletzte sich Robbie Benson früh in der Partie und wird möglicherweise längerfristig ausfallen (eine genauere Diagnose ist noch nicht bekannt).

Richmond Park aus Sicht des Gästeblocks kurz vor Anpfiff der Partie St. Patrick’s Athletic gegen Cork City

Auch Vizemeister Cork City konnte nicht mit einem Sieg in die Saison starten. Bei St. Patrick’s Athletic verlor Cork City mit 0:1 vor knapp 3500 Zuschauern (die beste Heimkulisse seit Jahren für St. Patrick’s Athletic). Das größte Zuschaueraufkommen des Abends verzeichnete Waterford mit 4152 Zuschauern bei der 1:2-Niederlage gegen Shamrock Rovers.

Mehrfachtorschützen gab es an diesem Spieltag keine, und somit „führen“ alle Torschützen des Spieltags gemeinsam in der Torjägerliste.

Bohemians 1:0 Finn Harps
Derry City 3:0 UCD
Dundalk 1:1 Sligo Rovers
St. Patrick’s Athletic 1:0 Cork City
Waterford 1:2 Shamrock Rovers

Auch im Ligapokal gab es an diesem Wochenende eine Partie. Da in diesem Jahr die Premier Division-Vereine erst in der zweiten Runde einsteigen sollen und daher mehr Vereine als sonst ein Freilos in der ersten Runde bekommen, wurde im Gegenzug eine Vorrunde vor der ersten Runde benötigt, damit alles wieder aufgeht. In dieser Vorrunde gewann Bluebell United, der Meister der Leinster Senior League, bei Midleton FC, dem Meister der Munster Senior League, mit 1:0.

Midleton FC 0:1 Bluebell United

Neuer Champions Cup zwischen irischem und nordirischem Meister?

Heute war das offizielle Medienevent zur Saisoneröffnung, und die FAI hat eine Überraschung aus dem Hut gezaubert: Im November soll es einen neuen Champions Cup zwischen dem irischen und dem nordirischen Meister geben, wurde angekündigt.

Dumm nur, dass diese Ankündigung auch für die nordirische Liga NIFL eine Überraschung war, und so kam denn bald ein Statement der NIFL, dass man zwar erste Gepräche über einen solchen Wettbewerb geführt habe, die Ankündigung aber zu diesem Zeitpunkt nicht erwartet habe.

Ob es diesen Wettbewerb dann tatsächlich geben wird, ist also noch offen…

Dundalk gewinnt President’s Cup 2019

1:2

Nach Ende der Winterpause rollt der Ball in Irland wieder. Wie üblich stand zum Auftakt der President’s Cup auf dem Programm, und wie in den letzten Jahren waren auch dieses Jahr wieder Cork City und Dundalk die Protagonisten. Nachdem das Spiel im vergangenen Jahr in Dundalk stattfand, war diesmal wieder Cork dran, und so fanden sich heute 2777 Zuschauer im Turner’s Cross ein.

Dreimal in Folge hatte Cork City gegen Dundalk den President’s Cup gewonnen, dieses Jahr lief es aber etwas anders. Dundalk startete mit exakt der gleichen Elf wie beim Pokalfinale im vergangenen November, während Cork City drei Neuzugänge auf dem Platz hatte: Den von Bohemians gekommenen Dan Casey, den von UCD gekommenen Daire O’Connor und den von Brighton & Hove Albion ausgeliehenen James Tilley. Das besser eingespielte Team aus Dundalk übernahm in der ersten Hälfte die Kontrolle und ging durch Tore von Dane Massey in der 36. und Patrick Hoban in der 45. Minute mit 2:0 in die Pause.

Nach der Halbzeit kam Cork City besser aus der Kabine, allerdings zunächst ohne zwingende Torchancen zu kreieren. In der 62. Minute wechselte Cork City Kevin O’Connor ein, dessen leihweise Rückkehr von Preston North End erst gestern bestätigt wurde. O’Connor war gerade drei Minuten auf dem Platz, da bot sich ihm mit einem Freistoß aus zentraler Position eine Gelegenheit, die er sich nicht entgehen ließ: Er zirkelte den Freistoß um die Mauer ins von ihm aus gesehen linke obere Eck und verkürzte damit auf 1:2. Weitere Versuche von Cork City, noch zum Ausgleich zu kommen, blieben aber erfolglos, und so ging der President’s Cup diesmal an Dundalk, für die es nach 2015 das zweite Mal ist, dass sie diese Trophäe gewinnen.

Bohemians ziehen sich nach Spielabsage aus Challenge Cup zurück

Eigentlich sollte am vergangenen Samstagnachmittag das Viertelfinalspiel im schottischen Challenge Cup zwischen Bohemians und East Fife stattfinden, das vom ursprünglichen Novembertermin verlegt wurde, da im November die Saison in Irland bereits zu Ende war. Eigentlich.

Minuten vor dem Anpfiff wurde die Partie abgesagt, da Teile des Rasens im Dalymount Park gefroren waren und der Schiedsrichter den Platz daher für nicht ausreichend sicher befand. Auf eine kurzfristige Ausweichmöglichkeit am Samstagabend oder am Sonntagmittag konnte man sich nicht einigen. So haben sich dann heute die beiden Vereine, die FAI und der schottische Ligaverband SPFL zusammengesetzt und nach einer kurzfristigen Lösung gesucht, was auch dadurch erschwert wurde, dass die nächste Runde im Wettbewerb bereits in zwei Wochen stattfinden soll. Offenbar ließ sich in der Kürze der Zeit kein passender Termin finden, und so haben sich die Bohemians aus dem Wettbewerb zurückgezogen. East Fife zieht damit ins Halbfinale ein.

Für die nächste Saison ist dann wohl zu hoffen, dass die Beteiligten aus diesem Fall lernen und entweder keine Runde des Wettbewerbs in die irische Winterpause legen oder einen anderen Weg finden, ein solches Problem zu vermeiden.

Chris Forrester ist zurück

St. Patrick’s Athletic hat heute die Verpflichtung von Chris Forrester bekanntgegeben. Forrester war von 2012 bis 2015 schon einmal im Verein und hatte wesentlichen Anteil an der Meisterschaft 2013 und dem Pokalsieg 2014.

Im Sommer 2015 wechselte er zu Peterborough United in die englische League One, wurde dort schnell Stammspieler und in seiner zweiten Saison dort auch Mannschaftskapitän. Im Sommer 2018 wechselte er von Peterborough nach Aberdeen in die schottische erste Liga, einigte sich aber vor Kurzem mit Aberdeen FC aus persönlichen Gründen auf eine vorzeitige Vertragsauflösung, um nach Irland zurückzukehren.

Forrester erhält bei St. Patrick’s Athletic nun einen 3-Jahres-Vertrag. Neben der Verpflichtung von Forrester hat St. Patrick’s Athletic auch die Verpflichtung von Rhys McCabe bekanntgegeben, der von Sligo Rovers kommt. Wie es aussieht, stellen die Pats eine gute Mannschaft zusammen, die zumindest um die internationalen Plätze mitspielen können sollte.

Einige weitere Transferneuigkeiten der letzten Tage:

  • Dundalks Kapitän Stephen O’Donnell beendet seine Karriere
  • Killian Brennan (St. Patrick’s Athletic) ebenfalls
  • Barry McNamee kehrt von Cork City zu Derry City zurück
  • Luke Byrne wechselt von Shamrock Rovers zu Shelbourne
  • Cork City leiht James Tilley von Brighton & Hove Albion aus
  • Sligo Rovers holen jamaikanischen Nationalspieler Romeo Parkes
  • William Hondermarck wechselt von Drogheda United zu Norwich City

U13-Liga ergänzt ab März nationale Jugendligen

Bereits seit einigen Jahren wird der Jugendbereich der League of Ireland kontinuierlich ausgebaut, um bessere Entwicklungsbedingungen für die Fussballjugend in Irland zu schaffen und die Vereine der League of Ireland mit einem Jugend-Unterbau auszustatten. Nach der U19-Liga, die bereits seit Längerem existiert, der vor vier Jahren eingeführten U17-Liga und der vor zwei Jahren eingeführten U15-Liga folgt nun in diesem Jahr eine U13-Liga, die ab März den Spielbetrieb aufnimmt. Neben U13-Mannschaften der 20 League of Ireland-Vereine steigen weitere vier Mannschaften aus Kildare, Mayo, Kerry und Monaghan/Cavan in die U13-Liga ein.

Gespielt wird, wie auch in den anderen Jugendligen, in regionalen Gruppen mit anschließenden Playoffs um die Meisterschaft.

Shelbourne verpflichtet Ciaran Kilduff

Shelbourne FC hat heute einen etwas überraschenden Transfercoup gelandet: Der aus den USA zurück nach Irland kommende Ciaran Kilduff wurde für zwei Jahre unter Vertrag genommen. Überraschend ist das in zweierlei Hinsicht: Erstens, dass Kilduff, der 2016 mit Dundalk in der Europa League gespielt hatte, überhaupt in die First Division wechselt statt zu einem der Vereine in der Premier Division. Zweitens, dass er einen Zweijahresvertrag erhält, was in der First Division nicht gerade üblich ist (dort sind fast alle Spieler auf Einjahresverträgen). Da Shelbourne in dieser Winterpause unter Anderem auch schon einige erfahrene Spieler von Bohemians und St. Patrick’s Athletic verpflichtet hat, scheint sich der Verein zum Topfavorit für den Aufstieg aus der First Division zu entwickeln.

Was gab es sonst noch so auf dem Transfermarkt? Dylan Connolly verlässt Dundalk und wechselt zum AFC Wimbledon. Als Nachfolger auf seiner Position holt Dundalk Daniel Kelly von Bohemians.

Damien Delaney, der Cork City vor einigen Wochen verlassen hat, ist in Waterford untergekommen.

Derry City hat sich mit Coleraine FC aus Nordirland auf ein Tauschgeschäft geeinigt: Ciaron Harkin wechselt nach Derry, Ben Doherty nach Coleraine.

Vinny Faherty kehrt aus Zypern zurück und wechselt zu Galway United. Es ist sein vierter (!) Stint in Galway.

Dauerkarte 2019

Heute habe ich meine Dauerkarte für die kommende Saison aus dem Postkasten geholt, und Cork City hat diesmal für alle Dauerkarteninhaber ein bisschen was draufgelegt: Einen Schal, einen Kuli und einen Schlüsselanhänger. Jetzt könnte die neue Saison von mir aus losgehen, aber es dauert leider noch ein paar Wochen…

Dauerkarte 2019, Schal, Kuli, Schlüsselanhänger

Dundalk stellt neues Trainerteam vor

Als Stephen Kenny im November den Job des irischen U21-Trainers bekam, war klar, dass Dundalk mit einem neuen Trainerteam in die neue Saison gehen muss.

Es war recht bald zu hören/lesen, dass man gerne Kennys bisherigen Assistenten Vinny Perth auf den Chefposten befördern möchte. Die Sache hatte nur einen Haken: Perth hat bislang nicht die benötigte UEFA-Pro-Lizenz. Also musste zumindest jemand her, der diese Lizenz hat. Entsprechend kursierten in den letzten Wochen weitere Namen.

Heute nun hat der Verein offiziell bekannt gegeben, wer das Trainerteam für die neue Saison bildet. Perth wird Cheftrainer, der bisherige Gegnerbeobachter Ruaidhri Higgins sein Assistent. Die Pro-Lizenz bringt John Gill mit, der schon einmal von 2006 bis 2008 Trainer in Dundalk war und nun Trainer speziell für die erste Mannschaft wird. Wie sich das nun in der Praxis darstellen wird, insbesondere die Aufteilung der Verantwortlichkeiten für die erste Mannschaft zwischen Perth und Gill, wird man abwarten müssen.