Longfords Abstieg besiegelt

Was schon seit einiger Zeit absehbar war, hat sich an diesem Wochenende auch rechnerisch entschieden: Longford Town steigt nach nur einer Saison in der Premier Division direkt wieder ab. Ein 0:2 bei Drogheda United besiegelte den Abstieg. Der Kampf um Klassenerhalt oder Playoff ist aber nach wie vor spannend: Waterford, das auf dem vorletzten Platz rangiert, hat mit einem Sieg gegen Finn Harps den Abstand zum rettenden Ufer auf einen Punkt verkürzt.

Am oberen Ende haben Shamrock Rovers mit einem Sieg gegen Sligo Rovers ihren Vorsprung weiter ausgebaut. Rechnerisch kann nur noch St. Patrick’s Athletic ein Wort um die Meisterschaft mitreden, aber auch da ist der Rückstand nach der Niederlage in Derry größer geworden.

Waterford 4:1 Finn Harps
Bohemians 1:1 Dundalk
Derry City 1:0 St. Patrick’s Athletic
Drogheda United 2:0 Longford Town
Shamrock Rovers 2:0 Sligo Rovers

Athlone verpasst Playoffs

Lange hatte Athlone Town noch eine Außenseiterchance auf eine Teilnahme an den Playoffs, aber um diese Chance zu wahren, mussten sie an diesem Wochenende bei Treaty United gewinnen und auf einen Ausrutscher von Bray Wanderers gegen Cabinteely hoffen. Eine Zeit lang sah es am Freitagabend auch so aus, als ob das noch funktionieren könnte, denn Athlone ging in der 25. Minute bei Treaty United in Führung, und Bray geriet in der zweiten Halbzeit nach anfänglicher Führung gegen Cabinteely in Rückstand. Doch Treaty United hatte noch ein Wort mitzureden und kam durch einen Elfmeter zum Ausgleich. Damit ist Athlone raus aus dem Rennen um die Playoff-Plätze, und die Playoff-Teilnehmer stehen fest: Galway United, UCD, Treaty United und Bray Wanderers. Lediglich die Reihenfolge muss noch bestimmt werden.

Bray Wanderers 1:2 Cabinteely
Cobh Ramblers 2:0 Shelbourne
Galway United 2:1 Wexford
UCD 1:0 Cork City
Treaty United 1:1 Athlone Town

Dundalk schlägt Shamrock Rovers

Wie schon in meinem vorigen Beitrag diskutiert, gab es dieses Wochenende in der League of Ireland aufgrund von U21-Abstellungen nur wenige Spiele, in der Premier Division nur eines. Dundalk gewann dabei gegen Shamrock Rovers durch ein Tor von Sean Murray mit 1:0. Für Dundalk sind das jetzt 10 Punkte aus den letzten vier Spielen, wirklich raus aus dem Abstiegskampf sind sie damit aber noch nicht.

Dundalk 1:0 Shamrock Rovers

UCD hat Playoff-Platz sicher

In der First Division war keines der Teams auf den Playoff-Plätzen im Einsatz, trotzdem gab es in Bezug auf diese Plätze eine Entscheidung: Da Athlone Town bei Shelbourne nur zu einem Unentschieden kam, hat UCD jetzt einen Platz in den Playoffs sicher. Treaty United ist angesichts der deutlich besseren Tordifferenz gegenüber Athlone ebenfalls so gut wie sicher in den Playoffs.

Shelbourne 1:1 Athlone Town
Cork City 4:0 Wexford
Cabinteely 1:2 Cobh Ramblers

Ein U21-Länderspiel und seine Folgen

Dass Länderspielabstellungen hin und wieder zu Spielabsagen in der League of Ireland führen, ist grundsätzlich nicht neu, sondern kommt ab und zu vor. Die Situation am kommenden Wochenende ist aber durchaus ungewöhnlich, da es diesmal nicht nur ein oder zwei Spiele betrifft. Was ist da los?

Im aktuellen Länderspielfenster spielt die irische U21 zwei Länderspiele: Eines am Freitag in Dublin gegen Luxemburg, das andere am kommenden Dienstag in Montenegro. Und das zweite dieser Spiele ist das Problem. Montenegro steht nämlich auf der britischen Liste der Corona-Risikoländer, was bedeutet, dass Spieler britischer Vereine bei Rückkehr aus Montenegro voraussichtlich in Quarantäne müssten. In dem Fall können die britischen Vereine die Abstellung der Spieler für das Spiel verweigern. Wenn also die bei britischen Vereinen unter Vertrag stehenden Spieler nicht mit der U21 nach Montenegro fahren dürfen, muss man auf Spieler zurückgreifen, die eben nicht bei britischen Vereinen unter Vertrag stehen – und das sind dann eben Spieler, die in der League of Ireland spielen. Entsprechend wurde für die U21 für dieses Länderspielfenster ein größerer Kader einberufen, so dass man mit einem ausschließlich aus League of Ireland-Spielern bestehenden Kader nach Montenegro reisen kann, falls für die bei britischen Vereinen unter Vertrag stehenden Spieler nicht noch eine Lösung gefunden wird.

Als Folge davon sind ungewöhnlich viele Vereine von den Abstellungen betroffen, so dass fürs Wochenende vier Partien der Premier Division und zwei Partien der First Division abgesagt wurden.

Shelbourne macht den direkten Wiederaufstieg klar

Aus gegebenem Anlass fange ich meinen Spieltagsbeitrag an diesem Wochenende diesmal mit der First Division an: Shelbourne hat sich mit einem Sieg über Treaty United den ersten Platz der First Division gesichert und kann jetzt nicht mehr vom Zweitplatzierten aus Galway eingeholt werden, auch wenn die ebenfalls gewonnen haben. Somit hat Shelbourne das Saisonziel des direkten Wiederaufstiegs erreicht und kann die letzten drei Spieltage quasi als Ehrenrunde absolvieren. Für den letztjährigen Mitabsteiger Cork City wird es dagegen leider nichts mit dem Wiederaufstieg: Das Unentschieden bei Bray Wanderers reichte nicht, um die theoretische Chance auf einen Platz in den Playoffs zu wahren. Athlone Town dagegen bei 6 Punkten Rückstand auf Bray nach wie vor eine Chance, in die Playoffs zu kommen.

Bray Wanderers 0:0 Cork City
Athlone Town 2:1 Cabinteely
Shelbourne 1:0 Treaty United
Wexford 2:1 UCD
Cobh Ramblers 0:1 Galway United

Siege für die Top 2 der Premier Division

Shamrock Rovers und St. Patrick’s Athletic, die beiden Teams auf den ersten zwei Plätzen der Premier Division, konnten ihre Positionen jeweils mit Siegen weiter festigen. Der Tabellenführer gewann zu Hause gegen Derry City, der Zweite auswärts durch ein sehr spätes Tor bei Drogheda United. Longford Town dagegen ist nach der 1:4-Niederlage gegen Bohemians so gut wie abgestiegen, der Abstieg könnte bereits am nächsten Spieltag besiegelt werden.

Drogheda United 0:1 St. Patrick’s Athletic
Finn Harps 2:2 Dundalk
Shamrock Rovers 2:1 Derry City
Longford Town 1:4 Bohemians
Sligo Rovers 1:1 Waterford

Nachholspiel: Dundalk verlässt den Playoff-Platz

Heute Abend stand ein Nachholspiel auf dem Plan, das im Juli aufgrund der Teilnahme beider beteiligten Teams an der Qualifikation zur Europa Conference League verlegt worden war: Dundalk empfing Bohemians. Und nach dem Sieg gegen Sligo am Wochenende gab es nun einen weiteren Heimsieg, der Dundalk erst mal auf Platz 8 vorrücken lässt. Neuer Neunter ist jetzt Waterford. Ob das nun ein Zeichen für einen Endspurt von Dundalk ist, wird sich in den nächsten Wochen wohl zeigen.

Dundalk 2:1 Bohemians

Spätes Eigentor entscheidet Spitzenspiel

Wie bereits gestern in meinem Beitrag zur FAI Cup-Auslosung angedeutet, fand gestern Abend das Spitzenspiel zwischen St. Patrick’s Athletic und Shamrock Rovers statt. Für St. Patrick’s Athletic war es eigentlich schon ein „must win“-Spiel, da Shamrock Rovers 6 Punkte Vorsprung und noch ein Nachholspiel in der Hinterhand hatten. Doch das Spiel ging an die Rovers, und das für St. Patrick’s Athletic sehr unglücklich: Bis Minute 90+2 stand es noch 0:0, dann lenkte der erst wenige Minuten zuvor eingewechselte Nahum Melvin-Lambert einen gegnerischen Freistoß unglücklich ins eigene Netz. Shamrock Rovers haben damit den Vorsprung auf 9 Punkte ausgebaut (mit nach wie vor einem Spiel weniger) und scheinen der Titelverteidigung ein gutes Stück näher gekommen zu sein.

Ein deutliches Lebenszeichen gab es gestern Abend von Dundalk, das den Tabellendritten aus Sligo deutlich schlug. Da auch Waterford gewann, ist Dundalk aber weiterhin auf Platz 9. Dahinter muss Longford nach dem klaren 0:3 in Derry wohl so langsam für die First Division planen. Der Klassenerhalt ist wohl nur noch theoretisch möglich.

Waterford 1:0 Drogheda United
Derry City 3:0 Longford Town
Dundalk 4:1 Sligo Rovers
Bohemians 1:2 Finn Harps
St. Patrick’s Athletic 0:1 Shamrock Rovers

First Division scheint so gut wie entschieden

In der First Division scheint so ziemlich alles entschieden zu sein. Shelbourne hat nach dem Sieg bei Cabinteely zehn Punkte Vorsprung bei noch vier verbleibenden Spieltagen. Den direkten Aufstieg werden sie sich nicht mehr nehmen lassen. Dahinter wird es auch immer unwahrscheinlicher, dass sich an den Teams auf den Playoffplätzen außer der Reihenfolge noch etwas ändert. Rechnerisch hat Galway United die Playoff-Teilnahme sicher, und dass Athlone Town oder Cork City noch einem der anderen Teams auf den Playoff-Plätzen den Platz streitig machen können, ist wohl auch nur noch eine theoretische Möglichkeit. Definitiv raus aus dem Rennen sind seit diesem Spieltag Cabinteely und Cobh Ramblers (Wexford ist schon seit ein paar Wochen raus).

Athlone Town 0:2 Wexford
Cabinteely 0:2 Shelbourne
Galway United 4:1 UCD
Treaty United 0:0 Cork City
Cobh Ramblers 1:2 Bray Wanderers

Dundalk gewinnt das Replay nach Verlängerung

Auch im Replay der Viertelfinalpartie zwischen Dundalk und Finn Harps reichten 90 Minuten gestern Abend nicht, um einen Sieger zu bestimmen. Wie schon in der ersten Partie waren Finn Harps zunächst in Führung gegangen, Dundalk glich noch vor der Halbzeitpause aus. Diesmal fielen aber in der zweiten Halbzeit keine Tore, so dass es nach 90 Minuten 1:1 stand und die Verlängerung her musste. Ein Elfmeter in der 97. Minute brachte Dundalk dann auf die Siegerstraße. Patrick Hoban verwandelte zum 2:1, und in der 105. Minute legte Michael Duffy noch ein Tor zum 3:1-Endstand nach. Damit komplettiert Dundalk die Liste der Halbfinalteilnehmer. Die Begegnungen des Halbfinales werden am Freitag ausgelost.

Dundalk 3:1 n.V. Finn Harps

Nachholspiele

Zwei Nachholspiele gab es in den letzten Tagen auch noch. Am Samstag gewannen Shamrock Rovers in Sligo und bauten ihre Tabellenführung aus, am Montag trennten sich Bohemians und Derry City unentschieden.

Sligo Rovers 0:1 Shamrock Rovers
Bohemians 3:3 Derry City

100 Jahre League of Ireland

Durch einige Tweets bin ich darauf aufmerksam geworden, dass heute vor 100 Jahren, am 17. September 1921, die ersten Spiele in der League of Ireland stattfanden. Im Zuge der Unabhängigkeit Irlands vom Vereinigten Königreich hatte sich auch der Fußball im neuen irischen Staat von der Irish FA gelöst, die seitdem nur noch Nordirland repräsentiert. Auf der höchsten Spielebene entstand die zunächst als Free State League bezeichnete League of Ireland. In der ersten Saison gab es acht Vereine in der Liga, von denen einige heute noch existieren, andere nicht mehr. Alle Vereine der ersten Saison kamen aus Dublin.

Erster Meister wurde St. James’s Gate FC. Die Gründungsmitglieder in der Reihenfolge ihrer damaligen Abschlussplatzierungen der ersten Saison:

  • St. James’s Gate FC (heute in der Leinster Senior League)
  • Bohemians (heute in der Premier Division)
  • Shelbourne (heute in der First Division)
  • Olympia FC (existiert nicht mehr)
  • Jacobs AFC (existiert nicht mehr)
  • Frankfort FC (heute in unteren Amateurligen in Dublin aktiv)
  • Dublin United FC (existiert nicht mehr)
  • YMCA FC (existiert nicht mehr)

Wie man an der Liste sieht, sind Bohemians und Shelbourne die einzigen Gründungsmitglieder, die nach wie vor in der League of Ireland sind. Bohemians sind dabei auch nie abgestiegen, spielen also seit 100 Jahren durchgehend in der höchsten irischen Liga.

Welche Vereine die Liga über die Jahre und Jahrzehnte geprägt haben, lässt sich auch an den Top 5 der gesammelten Meistertitel ablesen:

Shamrock Rovers18 Meisterschaften
Dundalk14 Meisterschaften
Shelbourne13 Meisterschaften
Bohemians11 Meisterschaften
St. Patrick’s Athletic8 Meisterschaften

Nachholspiele: Siege für Bohemians und Sligo Rovers

Gestern und heute fanden zwei Nachholspiele der Premier Division statt, beides Partien, die Ende Juli wegen der Europa Conference League-Qualifikation verlegt worden waren. Gestern traten die Bohemians also bei Finn Harps an und siegten mit 2:1, was sie wieder einen Platz nach vorne auf Rang 5 brachte. Heute dann das Gastspiel von Dundalk bei Sligo Rovers. Dundalk hat mittlerweile seit Mitte Juli kein Ligaspiel mehr gewonnen, und das setzte sich auch heute fort: Sligo gewann und festigte damit Platz 3. Dundalk steht weiterhin auf dem vorletzten Platz.

Finn Harps 1:2 Bohemians
Sligo Rovers 2:1 Dundalk

Longford Town gewinnt erstmals seit März wieder ein Ligaspiel

Als Longford Town am ersten Spieltag gegen Derry City gewann, hat wohl kaum jemand erwartet, dass es bis zum zweiten Saisonsieg so lange dauern würde. Gestern war es dann so weit: Im Kellerduell gegen Dundalk gab es einen 1:0-Sieg – und drei Platzverweise, zwei für Longford und einen für Dundalk. Dundalk bleibt damit mittendrin im Abstiegskampf.

Ebenfalls nach längerer Zeit mal wieder gewonnen haben Sligo Rovers. Das 2:0 gegen St. Patrick’s Athletic ist wettbewerbsübergreifend der erste Sieg seit Anfang Juli.

Derry City 2:2 Finn Harps
Drogheda United 3:2 Bohemians
Sligo Rovers 2:0 St. Patrick’s Athletic
Shamrock Rovers 2:0 Waterford
Longford Town 1:0 Dundalk

Shelbourne gewinnt in Cork

Shelbourne hat zu Gast bei Cork City einen weiteren großen Schritt in Richtung Aufstieg gemacht. Vor 2045 Zuschauern (die Corona-Vorschriften wurden kürzlich weiter gelockert) musste Cork City dabei mit einer Notlösung in der Abwehr antreten, da fast alle Verteidiger entweder verletzt oder gesperrt waren. Die Viererkette bestand somit aus nur einem etatmäßigen Verteidiger und drei Mittelfeldspielern, und das war dann auch bei den Gegentoren zu erkennen. Insofern kam der Sieg für Shelbourne nicht überraschend, war für Cork City aber natürlich ein Rückschlag im Hinblick auf die minimale Chance, doch noch einen Playoff-Platz zu erreichen.

Bray Wanderers 0:1 Athlone Town
Cork City 0:2 Shelbourne
Galway United 0:0 Treaty United
UCD 5:2 Cabinteely
Wexford 3:1 Cobh Ramblers