Trainerwechsel bei Cork City

Cork City hat sich von Trainer Neale Fenn getrennt. Das hat der Verein heute Morgen bekannt gegeben. Auch der Co-Trainer Joe Gamble verlässt den Verein. 5 Spiele vor Saisonende auf dem letzten Tabellenplatz liegend war das Spiel am vergangenen Wochenende damit das letzte für Fenn, der seit August letzten Jahres im Amt war.

Für den Rest der Saison übernimmt nun U19-Trainer Colin Healy. Der ehemalige Nationalspieler Healy (13 Spiele für Irland) ist spätestens seit diesem Fallrückzieher aus der Saison 2014 eine Legende bei Cork City.

John Sheridan verlässt Waterford schon wieder

John Sheridan, der erst vor zwei Monaten als neuer Trainer in Waterford vorgestellt worden war, verlässt den Verein schon wieder. Wigan Athletic, Absteiger aus der englischen Championship, hat ihn für die neue Saison abgeworben. Zum Abschluss seines kurzen Engagements in Waterford hat seine Mannschaft ihn mit einem 2:0-Sieg bei Bohemians verabschiedet.
Im ersten Ligaspiel unter Filippo Giovagnoli hat Dundalk gegen Shelbourne einen Sieg eingefahren – den ersten in der Liga nach der Coronapause. Shamrock Rovers haben mit einem 3:0 bei Cork City ihre Tabellenführung weiter gefestigt. Cork City ist dagegen jetzt auf den letzten Platz abgerutscht, da Finn Harps gegen Derry City gepunktet haben.

Bohemians 0:2 Waterford
Dundalk 3:2 Shelbourne
Cork City 0:3 Shamrock Rovers
St. Patrick’s Athletic 0:0 Sligo Rovers
Finn Harps 0:0 Derry City

Cabinteely verliert weiter an Boden

Lange hatte Cabinteely die First Division angeführt, aber seit einigen Wochen läuft es nicht mehr. Nach zuletzt drei Niederlagen gab es zwar nun einen Punkt gegen Athlone, aber als Heimspielergebnis gegen den Tabellenletzten ist das mager, und der Abstand auf die Tabellenspitze vergrößert sich damit auf drei Punkte. Diese Tabellenspitze haben jetzt Bray Wanderers übernommen, da Drogheda United bei Longford Town nur zu einem 1:1-Unentschieden kam.

Cabinteely 1:1 Athlone Town
Galway United 2:1 Shamrock Rovers II
Wexford 1:3 Bray Wanderers
Cobh Ramblers 0:6 UCD
Longford Town 1:1 Drogheda United

Dundalk hat einen neuen Trainer

Dundalk hat gestern den neuen Trainer vorgestellt, und diese Personalie ist mit allgemeiner Verwunderung und Skepsis aufgenommen worden: Der Neue ist Italiener und heißt Filippo Giovagnoli, und er bringt auch einen italienischen Co-Trainer mit. Das an sich ist nicht der Grund für die Skepsis, sondern der Umstand, dass er bisher praktisch nur Trainererfahrungen im Amateur- und Jugendbereich hat. Sein bisheriger Job war „Director of Training“ in der Metropolitan Oval Academy in New York, davor war er unter Anderem beim AC Mailand für Sommercamps zuständig. Ob ihm der Schritt vom Fussballakademie-Trainer zum Trainer einer ersten Mannschaft gelingt, bleibt wohl abzuwarten. Offenbar hat er vorerst nur einen Vertrag bis Saisonende bekommen, jedenfalls bezeichnet der Verein ihn offiziell als Interimstrainer.

Da weder Giovagnoli noch sein italienischer Co-Trainer eine UEFA-Pro-Lizenz haben, wird wohl außerdem ein Trainer mit entsprechender Lizenz im Trainerstab benötigt. Vor der Trennung von Vinny Perth hatte Dundalk vier Inhaber einer solchen Lizenz im Trainerstab: Perth selbst, die Co-Trainer Alan Reynolds und John Gill sowie der Scout Shane Keegan. Perth ist weg, und Gill hat gestern auch seinen Abschied verkündet. Damit bleiben noch Reynolds und Keegan.

John Caulfield ist neuer Trainer in Galway

Galway United hat nach der Trennung von Alan Murphy am Dienstag schnell einen Nachfolger gefunden: John Caulfield wurde heute als neuer Trainer verpflichtet.

Caulfield war von Anfang 2014 bis Mai 2019 Trainer von Cork City, gewann in der Zeit einmal die Meisterschaft und zweimal den FAI Cup, bringt also Erfahrung mit. Als Saisonziel wurde das Erreichen der Playoffs ausgerufen.

Für das Spiel gegen Bray Wanderers heute Abend wird aber noch Colin Fortune verantwortlich sein, der Murphys Co-Trainer war und nach dessen Abgang die Rolle des Interimstrainers übernommen hatte.

Dundalk trennt sich von Vinny Perth

Die gestrige Niederlage gegen in der Champions League-Qualifikation gegen NK Celje war das letzte Spiel für Dundalks Trainer Vinny Perth. Der Verein vermeldete heute Abend, dass Perth mit sofortiger Wirkung nicht mehr Trainer ist. Auslöser für die Trennung ist wohl das Gesamtbild, das Dundalk seit Ende der Coronapause abgegeben hat: Nur das Pokalspiel gegen Waterford wurde knapp gewonnen, in der Liga gab es nur zwei Punkte aus drei Spielen und nun das Aus in der Champions League-Qualifikation gegen einen Gegner, den man eigentlich hätte schlagen können. Das war aus Sicht der Vereinsführung wohl zu wenig.

Bis auf Weiteres werden nun Perths bisherige Assistenten John Gill und Alan Reynolds (der ja erst vor Kurzem aus Waterford gekommen ist) die Mannschaft übernehmen.

Galway United trennt sich nach erneuter Niederlage von Alan Murphy

Gestern und heute fand ein Spieltag der First Division statt, und an diesem ging Alan Murphys Zeit als Trainer von Galway United zu Ende. Galway verlor gestern mit 0:1 bei Drogheda United und steht damit nach 7 Spieltagen noch ohne Sieg da – deutlich zu wenig für eine Mannschaft, die eigentlich um den Aufstieg mitspielen wollte. Daher hat der Verein heute die Reißleine gezogen und die Trennung von Alan Murphy bekanntgegeben.
Cabinteely gewann beim Aufstiegskonkurrenten aus Longford mit 3:1 und baut damit die Tabellenführung weiter aus. Überraschend deutlich war das 4:0 von Cobh Ramblers gegen Wexford.

Drogheda United 1:0 Galway United
UCD 2:1 Athlone Town
Longford Town 1:3 Cabinteely
Bray Wanderers 1:0 Shamrock Rovers II
Cobh Ramblers 4:0 Wexford

Sligo gegen Waterford fand im vierten Anlauf nun doch statt

Neben den Spielen der First Division gab es auch ein Nachholspiel aus der Premier Division: Den vierten Anlauf von Sligo Rovers gegen Waterford. Im Februar war das Spiel wegen Sturm abgesagt worden und auf den 16.03. verlegt worden. Dann kam Corona, und das Spiel konnte auch im März nicht stattfinden. Der nächste Termin war der 04.08., da gab es aber erneut eine Absage, weil es im Team von Waterford einen Spieler mit Coronaverdacht gab (der dann später negativ getestet wurde). Nun also der vierte Termin, und diesmal fand das Spiel statt. Sligo schlug Waterford mit 2:1, der Siegtreffer fiel per Freistoß in der Nachspielzeit. Damit rückt Sligo auf Platz 7 vor, Cork City rutscht auf den Playoffplatz 9 ab.

Sligo Rovers 2:1 Waterford

John Sheridan ist neuer Trainer in Waterford

Waterford FC hat nun einen Nachfolger für den vor einigen Wochen gegangenen Alan Reynolds gefunden: John Sheridan ist der neue Trainer.

Sheridan, ehemaliger irischer Nationalspieler, hat langjährige Erfahrung als Trainer in England, größtenteils in League One und League Two. Seine letzte Trainerstation war Chesterfield in der National League (=5. Liga), wo bis Januar tätig war.

Noch kurz zu Alan Reynolds: Einige Tage nach seinem Abschied aus Waterford wurde er in Dundalk als Co-Trainer vorgestellt.

Alan Reynolds verlässt Waterford

Alan Reynolds ist nicht mehr Trainer von Waterford FC, wie der Verein heute bekannt gab. Offenbar war es Reynolds‘ Entscheidung, zu gehen, und es gibt Spekulationen, dass er andere Angebote vorliegen hat und quasi abgeworben wurde. Konkret wird über zwei Varianten spekuliert: Entweder Co-Trainer in Dundalk (der bisherige Co-Trainer Ruairi Higgins wurde vor Kurzem von der FAI für den Trainerstab der Nationalmannschaft abgeworben) oder bei der U21-Nationalmannschaft.

Reynolds war seit Beginn der Saison 2017 Trainer in Waterford und hat die Mannschaft 2017 zum Aufstieg in die Premier Division sowie 2018 auf einen vierten Tabellenplatz in der Premier Division geführt. Die damit verbundene Teilnahme an der Europa-League-Qualifikation 2019 blieb ihm aber aufgrund der Drei-Jahres-Regel der UEFA verwehrt.

League of Ireland peilt 19. Juni als Datum für die Fortsetzung des Spielbetriebs an

Dass der 29. März als Datum für die Wiederaufnahme des Spielbetriebs unrealistisch ist, war eigentlich schon zu erwarten, als zunächst eine Pause bis eben zum 29. März verkündet wurde. Heute wurde nun ein neues Zieldatum bekannt gegeben, das die FAI, die Liga und die Vereine anpeilen: der 19. Juni soll es sein, vorausgesetzt, die Entwicklung in Sachen Coronavirus lässt das zu. Die Saison soll bis in den Dezember verlängert werden, wobei die Premier Division drei statt vier Runden spielen soll, also 27 statt 36 Spieltage. Der Ligapokal wird ausgesetzt.

Die ungeplante Pause von drei Monaten stellt die Vereine, so wie in anderen Ländern auch, wirtschaftlich vor Herausforderungen. Drogheda United hat bereits am Montag entschieden, Zahlungen an die Spieler der ersten Mannschaft und an die Trainer einzustellen, Sligo Rovers hat gestern alle Spieler, Trainer und Mitarbeiter vorübergehend entlassen, damit diese über ein Regierungsprogramm bezahlt werden können, das speziell für Arbeitnehmer aufgelegt wurde, die durch die Auswirkungen der Corona-Maßnahmen vorübergehend arbeitslos werden. Sobald der Ligabetrieb weitergeht, sollen alle wieder zu den alten Konditionen eingestellt werden.

Es ist davon auszugehen, dass Drogheda und Sligo nicht die einzigen Vereine mit entsprechenden Maßnahmen bleiben werden.

Posse um Limerick FC führt zu zweitem Spielplan für die First Division 2020

Limerick FC ist insolvent und nimmt daher nicht an der First Division 2020 teil – oder doch? Die letzten zwei Wochen haben jedenfalls nicht gerade zur Klarheit beigetragen. Aber jetzt erst mal der Reihe nach:

Im September ist Limerick FC in das Examinership-Verfahren eingetreten, was ein Insolvenzverfahren ist. Als Konsequenz davon wurden Limerick am Ende der Saison 26 Punkte abgezogen, was den Verein ans Tabellenende der First Division befördert hat. Während Limerick im Examinership-Verfahren war, bereiteten die anderen Vereine ihre Lizenzanträge für die Saison 2020 vor, Limerick FC bekam aber von der FAI signalisiert, dass sie wegen der laufenden Insolvenz 2020 keine Lizenz bekämen und gar keinen Antrag stellen sollten (oder so ähnlich).
Das Examinership-Verfahren endete im Dezember erfolglos, d.h. es wurde kein neuer Investor gefunden. Zu dem Zeitpunkt sah es so aus, als wenn Limerick FC liquidiert werden würde. Ein neuer Verein, Limerick United, wurde gegründet, um die Damen- und Jugendmannschaften zu übernehmen. Den freien Platz in der First Division soll (trotz Widerstands der anderen Vereine) die Zweitvertretung von Shamrock Rovers einnehmen, und ein entsprechender Spielplan wurde veröffentlicht. Das war der Stand vor zwei Wochen. Dann zog Pat O’Sullivan, Limericks Eigentümer, gegen die FAI vor Gericht.

O’Sullivan argumentierte, es sei nicht korrekt gewesen, Limerick quasi von vornherein die Chance auf eine Lizenz zu verweigern. Außerdem habe er inzwischen einen Investor, der in den nächsten drei Jahren insgesamt 500000€ bereitstellen will. Ob diese Summe ausreicht, um dem Verein das Überleben zu sichern, ist fraglich, aber es wurde zumindest schnell klar, dass O’Sullivans Argument bezüglich der Verweigerung der Chance auf eine Lizenz durchaus berechtigt ist. Daher einigten sich O’Sullivan und die FAI Ende letzter Woche außergerichtlich darauf, dass Limerick FC kurzfristig einen Lizenzantrag einreichen kann, und das Gerichtsverfahren wurde am Montag eingestellt.

Nun stellt sich aber natürlich die Frage, was passiert, wenn Limerick nun auch eine Lizenz bekommen sollte. Die Zweitvertretung von Shamrock Rovers kann dann wohl nicht kurzfristig wieder rausgeworfen werden, also könnte der Fall eintreten, dass die First Division plötzlich aus 11 Mannschaften besteht. Für diesen Fall wurde nun gestern ein alternativer Spielplan veröffentlicht, der 22 First Division-Spieltage vorsieht und vor Beginn der First Division einen Wettbewerb namens „First Division Shield“ stattfinden lässt. Welcher der Spielpläne nun tatsächlich ausgeführt wird, wird sich wohl erst nach der Entscheidung über die Lizenzerteilung klar sein, die für den 6. Februar angesetzt ist.