Irland trifft das Tor nicht und verliert gegen Wales

Im Vorfeld des heutigen Nations League-Spiels gegen Wales gab es eigentlich für Irland etwas Grund zum Optimismus, da Wales ohne Gareth Bale und Aaron Ramsey antrat. Wales war dann auch über weite Strecken ziemlich harmlos, es dauerte bis zur 34. Minute, bis Wales überhaupt einen Schuss aufs irische Tor abgab. Irland hatte in der ersten Halbzeit meist die Initiative, aber auch nicht sonderlich viele Schüsse aufs Tor.

Im Wesentlichen setzte sich das in der zweiten Halbzeit zunächst fort. Das einzige Tor des Spiels fiel dann in der 58. Minute bezeichnenderweise aus einer Standardsituation: Wales hatte nach einem überflüssigen Foul einen Freistoß in Strafraumnähe, der direkt ins lange Eck verwandelt wurde. In der Folge machte Irland nach und nach etwas auf, um mehr Spieler nach vorne zu bekommen, wurde dadurch aber auch anfälliger für Konter. Im Endeffekt konnten aber beide Teams aus den sich noch ergebenden Chancen nichts mehr machen und so blieb es bei der 0:1-Niederlage. Damit ist Irland spätestens jetzt in der Nations League stark abstiegsgefährdet, während Wales sich Hoffnungen auf einen Aufstieg machen kann.

Pl. Land Sp. T. GT. Pkt.
1. dfs_fl_wales Wales 3 5 3 6
2. dfs_fl_daenemark Dänemark 2 2 0 4
3. dfs_fl_irland Irland 3 1 5 1

Torloses Unentschieden zwischen Irland und Dänemark

Rund elf Monate nach der deutlichen Heimniederlage Irlands gegen Dänemark im Playoff um die WM-Teilnahme trafen die beiden Teams in der Nations League erneut in Dublin aufeinander. Ein wesentlicher personeller Unterschied dabei: Die Dänen traten ohne den verletzungsbedingt fehlenden Christian Eriksen an, der Irland beim letzten Mal erhebliche Probleme bereitet hatte. Dieser Unterschied war deutlich erkennbar, Dänemark war wesentlich weniger torgefährlich als beim letzten Mal. Trotzdem hatten die Dänen über weite Strecken der Begegnung mehr Ballbesitz, nur in der ersten Viertelstunde und in den letzten 20 Minuten war Irland ein gleichwertiger Gegner. Ein paar Mal hatten die Iren viel Glück, so gegen Ende der ersten Halbzeit, als ein dänischer Torschuss an den Außenpfosten ging und bei einer Ecke in der 58. Minute, als Harry Arter einen Kopfball gerade noch auf der Torlinie klären konnte. In der Nachspielzeit forderten die Iren noch einen Foulelfmeter, der Schiedsrichter wertete die Situation aber als Schwalbe, für die es dann auch noch Gelb gab (meiner Meinung nach war es weder Schwalbe noch Elfer). Am Ende blieb es also beim torlosen Unentschieden. Im nächsten Spiel gegen Wales muss nun realistischerweise ein Sieg her, um weiter Chancen zu haben, zumindest noch Platz 2 in der Gruppe zu erreichen. Zur Zeit sieht es in der Gruppe so aus:

Pl. Land Sp. T. GT. Pkt.
1. dfs_fl_daenemark Dänemark 2 2 0 4
2. dfs_fl_wales Wales 2 4 3 3
3. dfs_fl_irland Irland 2 1 4 1

Irland startet mit deutlicher Niederlage in die Nations League

Die irische Nationalmannschaft hat zum Auftakt der UEFA Nations League eine deutliche Niederlage einstecken müssen. In Cardiff setzte es eine 1:4-Niederlage gegen Wales. Ich habe die Partie leider (oder vielleicht glücklicherweise) nicht gesehen, aber nach den Medienberichten zum Spiel zu urteilen, ist das Ergebnis auch in der Höhe wohl völlig verdient gewesen. Das einzige Tor für Irland erzielte der in der zweiten Halbzeit eingewechselte Shaun Williams. Wenn Wales am Sonntag gegen Dänemark gewinnt (was zu erwarten ist, da Dänemark aufgrund eines Streits zwischen den Profispielern und dem Verband mit einem Kader aus Amateuren und Halbprofis antritt), wäre das für Wales schon mindestens die halbe Miete für den Gruppensieg.

Nachtrag 09.09.:

Dänemark hat den internen Konflikt temporär beigelegt und ist doch mit der besten Elf angetreten. Diese hat Wales mit 2:0 geschlagen, so dass die Dänen jetzt die Tabellenführung übernommen haben. Damit sieht die Tabelle der Nations League-Gruppe B4 folgendermaßen aus:

Pl. Land Sp. T. GT. Pkt.
1. dfs_fl_daenemark Dänemark 1 2 0 3
2. dfs_fl_wales Wales 2 4 3 3
3. dfs_fl_irland Irland 1 1 4 0

Graham Burke trifft bei John O’Sheas letztem Länderspiel

Heute Abend fand in Dublin das Länderspiel gegen die USA statt, in dem John O’Shea wie angekündigt zum letzten Mal auflief. O’Shea kam mit der Startelf auf den Platz und wurde unter großem Applaus in der 34. Minute ausgewechselt. Für ihn auf den Platz kam Darragh Lenihan von Blackburn Rovers, der damit zu seinem ersten Länderspiel kam. Im weiteren Verlauf der Partie kam auch noch Enda Stevens von Sheffield United zum Länderspieldebüt.

Zum ersten Mal in der Startelf stand heute Graham Burke, der am Montag sein Länderspieldebüt gab. Burke schaffte im Laufe des Spiels Historisches aus League of Ireland-Sicht: Sein Treffer zum 1:1-Ausgleich war das erste irische Länderspieltor seit April 1978 (!), das von einem Spieler eines League of Ireland-Vereins erzielt wurde. Damals traf der Shamrock Rovers-Spieler Ray Treacy in einem Länderspiel gegen die Türkei.

Das heutige Länderspiel endete übrigens mit einem 2:1-Sieg für Irland, das zweite irische Tor erzielte Alan Judge.

Graham Burke debütiert als erster League of Ireland-Spieler seit 11 Jahren in der Nationalmannschaft

Heute Abend hat Irland in einem Freundschaftsspiel gegen Frankreich gespielt. Für die Franzosen war es ein WM-Vorbereitungsspiel, für die Iren dagegen eine Gelegenheit, neue und international eher unerfahrene Spieler zu testen. Auf der Grundlage ist der 2:0-Sieg eines erfahrenen französischen Teams über ein auf vielen Positionen eher unerfahrenes irisches Team nicht überraschend.

Besonders war an diesem Spiel aber, dass erstmals seit 11 Jahren wieder ein Spieler, der in der League of Ireland unter Vertrag steht, für die Nationalmannschaft aufgelaufen ist: Graham Burke von Shamrock Rovers wurde in der 70. Minute zu seinem ersten Länderspieleinsatz eingewechselt. Der zuvor letzte Spieler, der bei einem Einsatz für die irische Nationalmannschaft Spieler in der League of Ireland war, war Joe Gamble, der 2007, während er bei Cork City unter Vertrag war, in zwei Freundschaftsspielen für Irland zum Einsatz kam.

Weitere Debütanten am heutigen Abend waren die in England aktiven Derrick Williams (Blackburn Rovers) und Shaun Williams (Millwall FC).

John O’Shea beendet Nationalmannschaftskarriere

John O’Shea, 117-facher Nationalspieler, hat heute mit einem offenen Brief an die Fans bekannt gegeben, dass er im Freundschaftsspiel am 2. Juni (gegen die USA) das letzte Mal das irische Trikot überstreifen wird. Der 37-jährige Verteidiger ist seit 2001 Nationalspieler, im Jahr 2012 war er das erste Mal Kapitän der Nationalmannschaft. Einigen deutschen Fans wird er durch sein Tor auf Schalke in der Quali zur EM 2016 ein Begriff sein.

O’Shea ist nach Wesley Hoolahan und Daryl Murphy der dritte Nationalspieler, der in diesem Jahr zurücktritt.

Drei Debütanten bei Freundschaftsspiel in der Türkei

Im ersten Länderspiel nach der verpassten WM-Qualifikation trat Irland heute zu einem Freundschaftsspiel in der Türkei an. Trainer Martin O’Neill nutzte dieses Spiel, um einigen neuen Spielern eine Chance zu geben. Zwei der Debütanten, Scott Hogan und Declan Rice, kamen dabei in der Startelf zum Einsatz, während Matt Doherty im Laufe der Partie eingewechselt wurde.
Zurück in die Nationalmannschaft kam außerdem Kapitän Seamus Coleman, der zum ersten Mal nach der schweren Verletzung gegen Wales vor fast genau einem Jahr wieder ein Länderspiel bestritt.

Die erste Halbzeit endete torlos, wobei die Türkei mehr Ballbesitz hatte. Die beste Chance der ersten Hälfte hatte aber Scott Hogan, der nach einem Steilpass durch die Mitte den türkischen Keeper umrunden konnte, aber dann aus spitzem Winkel nur das Außennetz traf. In er zweiten Hälfte ging die Türkei durch ein Tor nach einer Ecke mit 1:0 in Führung. Im weiteren Verlauf der zweiten Hälfte war das Spiel recht ausgeglichen, und wie bei Freundschaftsspielen üblich wurde viel gewechselt. Am Ergebnis änderte sich allerdings nichts mehr.

RIP Liam Miller

Der ehemalige Nationalspieler Liam Miller (21 Länderspiele) ist gestern Abend im Alter von 36 Jahren an den Folgen einer Krebserkrankung gestorben.

Miller, der in Cork geboren wurde, begann seine Profikarriere in Glasgow bei Celtic und kam auch während seiner Zeit bei Celtic zu seinem ersten Länderspieleinsatz. Von Celtic wechselte er 2004 zu Manchester United. Nach einer Reihe weiterer Stationen in England und Australien kam er 2015 in die League of Ireland zu Cork City. 2016 wechselte er zu seinem letzten Verein, Wilmington Hammerheads in den USA. Im November 2017 wurde bekannt, dass er an Krebs erkrankt ist und sich in Irland in Behandlung befindet. Gestern hat er nun also leider seinen Kampf gegen die Krankheit verloren.

Wesley Hoolahan beendet Nationalmannschaftskarriere

Seit heute ist offiziell, dass Wesley Hoolahan seine Nationalmannschaftskarriere im Alter von 35 Jahren beendet. Hoolahan hat zwar „nur“ 43 Länderspiele absolviert, weil er erst spät regelmäßig in die Nationalmannschaft berufen wurde, war aber in den letzten Jahren, wenn er gespielt hat, die kreative Mittelfeldoption in der Nationalmannschaft.

Bereits Ende Januar ist Stürmer Daryl Murphy (34 Jahre, 33 Länderspiele) zurückgetreten. Nach dem Aus in der WM-Qualifikation war schon erwartet worden, dass einige der älteren Spieler abtreten. Hoolahan und Murphy haben nun den Anfang gemacht, wer noch folgt, wird sich zeigen.

Nations League-Auslosung: Irland trifft auf alte Bekannte

Die irische Fußballnationalmannschaft wird in ihrer Nations League-Gruppe auf Gegner treffen, die noch aus der gerade abgelaufenen WM-Qualifikation gut bekannt sind: Wales und Dänemark.

Die letzten drei Pflichtspiele hatte Irland gegen genau diese beiden Mannschaften: Zunächst das letzte Gruppenspiel der WM-Quali gegen Wales, dann die Playoffs gegen Dänemark. Nun kommen also vier weitere Pflichtspiele gegen diese beiden Gegner dazu, was bedeutet, dass Irland am Ende sieben Pflichtspiele in Folge entweder gegen Wales oder gegen Dänemark gespielt haben wird.

Nationaltrainer in Irland bleibt übrigens weiterhin Martin O’Neill, der gestern eine Vertragsverlängerung bis 2020 unterschrieben hat. Dass er bleibt, war gar nicht so sicher, da er erst vor Kurzem ein Angebot von Stoke City aus England hatte, das er nach Verhandlungen aber abgelehnt hat.