Irland beendet Nations League mit torlosem Unentschieden

Die Torflaute der irischen Nationalmannschaft hält weiter an. Am letzten Spieltag der Nations League trennten sich Irland und Bulgarien in einem insgesamt schwachen Spiel 0:0. Beide Mannschaften traten aufgrund von Corona- und verletzungsbedingten Ausfällen mit nicht eingespielten Aufstellungen an, und das war streckenweise deutlich zu sehen. Fehlpässe und Ballverluste auf beiden Seiten, dafür wenige zwingende Torchancen. Einem Tor am nächsten kam Irland dabei mit einem Lattentreffer von Robbie Brady in der 68. Minute, aber am Ende war das 0:0 wohl dem Spiel entsprechend. Bulgarien bleibt damit Tabellenletzter und steigt in die Liga C ab, Irland bleibt in Liga B.

Das andere Gruppenspiel gewann Wales gegen Finnland mit 3:1, damit steigt Wales als Gruppenerster auf. Hier also die finale Tabelle der Gruppe:

SpieleToreGTTDPunkte
Wales671616
Finnland675212
Irland614-33
Bulgarien627-52
Nations League Liga B Gruppe 4

Die Torflaute der irischen Nationalmannschaft setzt sich fort

Heute trat Irland am fünften Spieltag der Nations League in Cardiff gegen Wales an. Ein Tor wäre einmal eine willkommene Abwechslung gewesen, aber die Torflaute hält an: Irland verlor mit 0:1. Wenn man das Elfmeterschießen gegen die Slowakei im EM-Playoff im Oktober ausklammert, hat Irland seit dem 03.09. (erster Spieltag der Nations League, 1:1 gegen Bulgarien) nicht mehr getroffen.

Dabei war auch das heutige Spiel den meisten der letzten Spiele ähnlich: Irland spielt eigentlich nicht schlecht, aber bei den Abschlüssen hapert es. Und wenn man selbst nicht trifft, reicht dem Gegner ein einziges Tor zum Sieg. Heute fiel dieser Treffer in der 67. Minute. Kurz vor Schluss sah dann noch Jeff Hendrick für eine Notbremse die rote Karte. Alles in Allem war es also aus irischer Sicht mal wieder ein enttäuschender Spieltag.

In der anderen Partie der Gruppe gewann Finnland in Bulgarien mit 2:1. Damit sieht die Gruppe nun folgendermaßen aus:

SpieleToreGTTDPunkte
Wales540413
Finnland562412
Irland514-32
Bulgarien527-51
Nations League Liga B Gruppe 4

Niederlage für Irland in Finnland

Die Nations League ist weiter kein erfolgreiches Pflaster für Irland. Am vierten Spieltag der Gruppe war die irische Nationalmannschaft zu Gast in Finnland, und dort gab es weder Tore noch Punkte zu holen. Wie schon in den letzten Spielen spielte Irland dabei eigentlich nicht schlecht. In der ersten Halbzeit hatten die Iren meinem Eindruck nach etwas mehr Ballbesitz als die Finnen, kamen auch zu Torchancen, die Finnen allerdings auch. Insgesamt ging das 0:0 zur Halbzeit in Ordnung. In der zweiten Hälfte setzte sich das weiter fort, Irland hatte eigentlich etwas mehr vom Spiel, aber auch die Finnen blieben gefährlich. In der 66. Minute passierte dann das, was eigentlich nicht passieren sollte: Ein kurz und ungenau gespielter irischer Torabstoß landete in den Füßen eines Finnen, der in den irischen Strafraum sprintete, flach quer vor das Tor passte, und weil die Iren den Ball nicht unter Kontrolle bekamen, staubte Fredrik Jensen für Finnland ab – 1:0 für Finnland. Irland hatte noch mehrere Chancen auf den Ausgleich, konnte aber wie schon das ganze Spiel über keine davon nutzen.

Da im anderen Gruppenspiel Wales in Bulgarien mit 1:0 gewonnen hat, bleibt Irland auf Platz 3 in der Gruppe, Platz 1 und 2 machen Finnland und Wales unter sich aus.

LandSpieleToreGTTDPunkte
Wales430310
Finnland44139
Irland413-22
Bulgarien415-41
Nations League Liga B Gruppe 4

Irland wartet weiter auf ersten Sieg in der Nations League

Die Vorbereitung auf das heutige Nations League-Spiel gegen Wales war alles andere als ideal: Am späten Samstagabend wurde die Mannschaft darüber informiert, dass ein Spieler positiv auf das Coronavirus getestet wurde. Vier weitere Spieler, die auf dem Rückflug vom Playoff-Spiel in der Slowakei in der Nähe des betroffenen Spielers im Flugzeug gesessen hatten, wurden aufgrund dieser Nähe als Kontakte eingestuft, alle fünf müssen sich daher isolieren und konnten entsprechend nicht eingesetzt werden. Dabei hätten vier der fünf eigentlich in der Startformation stehen sollen.

Irland ging also mit deutlich dezimiertem Kader in die Partie. Die Partie selbst war ein Duell auf Augenhöhe, und auf Augenhöhe war Mitte der ersten Hälfte auch ein Ellenbogen des Walisers Kieffer Moore, der den irischen Verteidiger Kevin Long im Gesicht traf. Moore sah dafür gelb, und Kevin Long musste mit zuschwellendem Auge ausgewechselt werden – er sah aus wie ein angeschlagener Boxer. Die beste Torchance in der ersten Hälfte hatte Robbie Brady in der 33. Minute mit einem Schuß aus zentraler Position an der Strafraumgrenze, der knapp vorbei ging.

In der zweiten Halbzeit ging es ähnlich ausgeglichen weiter, wie schon die erste Hälfte war. Die erste irische Torchance der zweiten Hälfte hatte Shane Long mit einem Kopfball nach einer guten Flanke in den Strafraum, der Ball ging aber knapp über die Querlatte. Tore gab es auch in der zweiten Hälfte nicht, aber einen Platzverweis: Der bereits kurz vorher verwarnte James McClean ging etwas zu ungestüm in einen Zweikampf und sah dafür in der 84. Minute Gelb-Rot. Irland brachte den Rest der Partie zu Zehnt zu Ende und wartet nach dem torlosen Unentschieden weiter auf einen Sieg in der Nations League.

Im anderen Gruppenspiel siegte Finnland gegen Bulgarien mit 2:0, damit bleibt Irland auf Platz 3 in der Gruppe.

LandSpieleToreGTTDPunkte
Wales32027
Finnland33126
Irland312-12
Bulgarien314-31
Nations League Liga B Gruppe 4

Irlands EM-Hoffnungen enden im Elfmeterschießen

4:2 i.E. (0:0 n.V.)

Im Halbfinale des Playoffs um die EM-Teilnahme musste Irland heute in der Slowakei antreten. Beide Teams stehen in der aktuellen FIFA-Weltrangliste auf direkt aufeinanderfolgenden Plätzen, und das spiegelte sich auch im Spiel wider: Zwei Teams auf Augenhöhe, mit abwechselnden Ballbesitzphasen, aber zunächst wenigen Chancen. Die erste Torwartparade des Spiels musste Irlands Darren Randolph in der Nachspielzeit der ersten Hälfte machen, als die Slowakei nach einer abgewehrten irischen Ecke schnell konterte. Mitte der zweiten Halbzeit wurde das Spiel etwas offener, auch durch einige Einwechslungen. Es blieb aber weiterhin torlos bei einigen (aber nicht vielen) Chancen auf beiden Seiten. In der ersten Hälfte der Verlängerung hatte Irland zwei gute Chancen, eine zu Beginn durch David McGoldrick, die pariert wurde, und eine zum Ende der ersten Hälfte der Verlängerung durch Alan Browne, die am Pfosten landete. Auch in der zweiten Hälfte der Verlängerung sah es danach aus, dass Irland dem Tor näher war als die Slowaken. Aber am Ende stand es trotzdem torlos 0:0, das Elfmeterschießen musste entscheiden. Während für die Slowaken alle Schützen trafen, wurde Alan Brownes Elfmeter pariert, und Matt Doherty setzte seinen an die Latte. Damit sind die Slowaken weiter, die EM findet leider ohne die Iren statt.

Heimniederlage gegen Finnland am zweiten Spieltag der Nations League

Die UEFA Nations League ist anscheinend nach wie vor kein gutes Pflaster für die irische Nationalmannschaft. Am zweiten Spieltag ging es heute zu Hause gegen Finnland. Wie im Spiel gegen Bulgarien hatte Irland auch in diesem Spiel einen Debütanten: Der 21-jährige Jayson Molumby machte sein erstes Länderspiel.
Zum Spiel selbst: In einer Partie, das statistisch betrachtet recht ausgeglichen war, konnte Irland seine Chancen nicht nutzen, Finnland dagegen traf in der 65. Minute und hatte damit in der wichtigsten der Statistiken mit 1:0 die Nase vorn. Der Treffer blieb der einzige in der Partie, und so nahm Finnland die drei Punkte mit. Im anderen Gruppenspiel gewann Wales gegen Bulgarien mit 1:0, damit führt Wales mit zwei Siegen aus zwei Spielen die Gruppe an.

LandSpieleToreGTTDPunkte
Wales22026
Finnland21103
Irland212-11
Bulgarien212-11
Nations League Liga B Gruppe 4

Unentschieden in Stephen Kennys erstem Spiel als Nationaltrainer

Zum Auftakt der Nations League 2020/21 fand heute das erste Spiel von Stephen Kenny als irischer Nationaltrainer statt, nachdem er im April von Mick McCarthy übernommen hat, ein Auswärtsspiel in Bulgarien. Neben dem Trainer hatte auch ein Spieler Premiere: Der 19-jährige Adam Idah lief zu seinem ersten Länderspiel auf.

Nach einer torlosen ersten Hälfte ging Bulgarien in der 56. Minute in Führung, als der bulgarische Stürmer Kraev zwischen den beiden irischen Innenverteidigern steil angespielt wurde und souverän abschloss. Als alles nach einem bulgarischen Sieg aussah, kamen die Iren in der Nachspielzeit doch noch zum Ausgleich, als Shane Duffy eine von Robbie Brady hereingebrachte Ecke gut platziert einköpfte. Somit endete das Spiel 1:1 Unentschieden. Im anderen Gruppenspiel gewann Wales in Finnland mit 1:0 und führt daher die Tabelle an.

LandSpieleToreGTTDPunkte
Wales11013
Irland11101
Bulgarien11101
Finnland101-10
Nations League Liga B Gruppe 4

EM-Playoffs sollen im Oktober und November stattfinden

Die UEFA hat heute ein umfangreiches Update zu den Terminplänen der laufenden Saison und der kommenden Saison veröffentlicht, die ja aufgrund der Corona-Maßnahmen durcheinandergebracht wurden. Aus irischer Sicht sind dabei vor allem die Nationalmannschaftstermine sowie die Qualifikationsrunden zu Champions League und Europa League interessant.

Zunächst zu den Nationalmannschaftsterminen: Die ursprünglich für März angesetzten Playoffs zur EM sollen nun im Oktober und November stattfinden, genauer gesagt am 8. Oktober und 12. November. Die Nations League-Gruppenspiele finden in drei Terminfenstern im September, Oktober und November statt.

Die Qualifikationsrunden zu Champions League und Europa League starten im August. Anders als sonst gibt es außer in den Champions League-Playoffs keine Hin- und Rückspiele, sondern jeweils nur eine Partie, bei der dann das Heimrecht ausgelost werden muss. Dundalk, das in der ersten Qualifikationsrunde zur Champions League einsteigt, muss am 18. oder 19. August erstmals ran, die drei irischen Teilnehmer der Europa League-Qualifikation erstmals am 27. August (erste Qualifikationsrunde EL).

Stephen Kenny übernimmt ab sofort als Nationaltrainer

Die Coronavirus-Epidemie hat in den letzten Wochen nicht nur alle Fußballaktivitäten zum Erliegen gebracht, sie hat der FAI auch ein recht spezielles Dilemma beschert: Als Mick McCarthy im November 2018 den Posten des irischen Nationaltrainers übernahm, wurde gleichzeitig festgelegt, dass Stephen Kenny ihn nach der EM 2020 beerben soll. Da aber in Verträgen üblicherweise ein konkretes Datum steht, hieß das, dass McCarthys Vertrag bis zum 31.07.2020 läuft und Kenny am 01.08.2020 übernimmt. Was damals natürlich niemand ahnen konnte, ist, dass die EM wegen Corona um ein Jahr verschoben werden würde. Schon als die UEFA am 17.03. den Aufschub der EM bekannt gab, kam die Frage auf, was das für die Verträge der beiden Trainer bedeutet. Bleibt man bei den in den Verträgen festgelegten Daten, oder passt man die Verträge an die verschobene EM an? Da aber gleichzeitig bekannt gegeben wurde, dass die Playoffs zur EM, an denen Irland ja beteiligt ist, nun im Juni stattfinden sollten, sah es danach aus, als ob man erst einmal abwarten will, ob Irland sich überhaupt über die Playoffs qualifiziert.

Am Mittwoch hat die UEFA die Playoffs nun erneut verschoben, ein neuer Termin steht noch nicht fest. Aber zumindest finden sie nicht im Juni statt. Und so stellte sich wieder die Frage nach den Verträgen der beiden Trainer, denn einer von Beiden muss ja die Vorbereitungen für die wann auch immer stattfindenden Playoffs treffen. Heute gab nun die FAI ihre Entscheidung in der Sache bekannt: Stephen Kenny übernimmt ab sofort, McCarthy bekommt noch eine Abfindung und falls die Mannschaft sich für die EM qualifiziert, einen Bonus. Damit haben alle Beteiligten nun Planungssicherheit in dieser Hinsicht. Bezüglich der Frage, wann wieder gespielt wird, kann man von Planungssicherheit dagegen noch nicht sprechen…

Irland bekommt Wales, Finnland und Bulgarien als Gegner in der Nations League

Da letzten September eine Änderung des Modus der Nations League beschlossen wurde und die Ligen A, B und C zu Lasten der Liga D aufgestockt wurden, ist Irland nicht, wie ursprünglich der Fall, aus Liga B abgestiegen, sondern verbleibt in der Liga. Heute wurden nun die Gruppen ausgelost, und wie schon in der vorigen Ausgabe der Nations League und wie in der Qualifikationsgruppe zur WM 2018 ist wieder Wales mit in der Gruppe. Die anderen beiden Gruppengegner sind Finnland, gegen das Irland zuletzt vor 18 Jahren gespielt hat und Bulgarien, gegen das Irland letztes Jahr gewonnen hat (beides waren Freundschaftsspiele). Die letzten Pflichtspiele gegen Bulgarien waren zwei Unentschieden in der Qualifikation zur WM 2010, die letzten Pflichtspiele Irlands gegen Finnland waren in der Qualifikation zur WM 1950 (!).

Die Nations League-Gruppenspiele werden im Herbst dieses Jahres stattfinden.