Tolka Park hat vorerst eine Zukunft

Seit ca. 2016 gibt es Pläne, Bohemians und Shelbourne mittelfristig im gleichen Stadion unterzubringen. Dalymount Park, die Heimspielstätte der Bohemians, soll quasi neu gebaut werden (ein Entwurf für ein Stadion mit 6000 Plätzen wurde 2018 vorgestellt), und wenn das fertig ist, sollte Shelbourne mit einziehen, deren bisheriges Stadion Tolka Park sollte dann abgerissen und das Grundstück anderweitig genutzt werden. Beide Stadion gehören dem Dublin City Council, also der Stadt Dublin.

Dass diese Pläne bei Shelbournes Fans auf wenig Gegenliebe stoßen, ist nicht überraschend. In den letzten Monaten gab es Bemühungen seitens Shelbourne, Tolka Park doch zu erhalten. Offenbar mit Erfolg: Dublin City Council will das Tolka Park-Grundstück doch nicht umwidmen, sondern mit Shelbourne zusammenarbeiten, um Tolka Park in angemessener Zeit zu renovieren. Der Dalymount-Neubau soll trotzdem stattfinden. St. Patrick’s Athletic soll ebenfalls Unterstützung für eine Renovierung von Richmond Park bekommen. Wann das alles passieren soll, dazu gab allerdings es keine näheren Informationen.

Bislang gute Zuschauerzahlen in der Saison 2022

Zuverlässige Zuschauerstatistiken sind in der League of Ireland oft schwierig zu bekommen. Obwohl alle Vereine ihre Zuschauerzahlen an die FAI melden müssen, sind diese Zahlen nicht immer öffentlich verfügbar, weil die FAI sie selten veröffentlicht und manche Vereine sie ebenfalls nicht veröffentlichen. Seiten wie extratime.com kontaktieren die Vereine regelmäßig, um an Zahlen zu bekommen, aber vollständig zusammen bekommen sie die auch nicht, und manchmal weichen „offizielle“ Zahlen aus verschiedenen Quellen voneinander ab. Wo keine Zahlen zu bekommen sind, gibt es Schätzungen von Reportern und/oder von Fans.

So viel erst mal zur Vorrede, dass die Zahlen, die ich im Laufe dieses Beitrags schreibe, teils mit etwas Vorsicht zu genießen sind. Wo sich aber alle einig sind, ist, dass die Zuschauerzahlen in dieser Saison bislang im Vergleich mit den Vorjahren (vor den Einschränkungen durch Corona) gut aussehen. In der Premier Division liegen dabei Shamrock Rovers an der Spitze, in der First Division Cork City. Hier erst mal jeweils die Top 5 aus Premier Division und First Division:

BegegnungSpieltagZuschauerQuelle
Shamrock Rovers – Bohemians57478FAI
Shamrock Rovers – UCD15173FAI
St. Patrick’s Athletic – Shamrock Rovers44871FAI
Shelbourne – St. Patrick’s Athletic14238FAI
Shamrock Rovers – Drogheda United34107FAI
Top 5 Zuschauerzahlen der Premier Division
BegegnungSpieltagZuschauerQuelle
Cork City – Galway United24984FAI, Verein
Cork City – Cobh Ramblers44240FAI, Verein
Galway United – Waterford33025extratime.com
Cork City – Waterford53012Verein
Waterford – Bray Wanderers22372extratime.com
Top 5 Zuschauerzahlen der First Division

Auch wenn in diesen zwei Tabellen nur wenige Vereine vorkommen, sind die Zahlen auch bei den meisten anderen gut. So haben auch Derry City, Bohemians, Dundalk und Sligo Rovers bereits Zuschauerzahlen über 3000 verzeichnen können (zum Vergleich: In der letzten Saison vor Corona hatten diese vier alle einen Zuschauerschnitt unter 3000). Die allgemeine Vermutung ist, dass die Fans nach zwei Spielzeiten mit Einschränkungen wieder Lust auf Livefussball haben, und da es in den Stadien keine Coronabeschränkungen mehr gibt, kommen sie jetzt. Wenn das so bleibt, ist das für die Liga sicher eine positive Entwicklung.

Vierte Tribüne in Tallaght soll ab kommendem Frühjahr gebaut werden

Als im Februar 2019 die dritte Tribüne im Tallaght Stadium, Heimspielstätte von Shamrock Rovers sowie der irischen Frauennationalmannschaft und der Jugendnationalmannschaften, eröffnet wurde, war schon in Planung, dass in absehbarer Zeit eine vierte Tribüne das Stadion komplettieren soll.

South Dublin County Council, der kommunale Eigentümer des Stadions, hatte im Juni 2020 den auf 7,7 Millionen Euro veranschlagten Umbau des Stadions beschlossen. Die neue Tribüne soll die Gesamtkapazität des Stadions auf 10500 Sitzplätze erweitern und auch Büros und einen Fanshop enthalten. Jetzt scheint der Ausschreibungsprozess für die Vergabe der Bauarbeiten also so weit fortgeschritten zu sein, dass ein Baubeginn im Frühjahr anvisiert wird, wie lokale Medien unter der Woche berichteten.

FAI und Cobh Ramblers vereinbaren neuen Langzeit-Mietvertrag für St. Colman’s Park

Die FAI als Eigentümer von St. Colman’s Park in Cobh hat mit Cobh Ramblers einen neuen Langzeit-Mietvertrag vereinbart. Laufzeit: 99 Jahre. Der Deal gibt Cobh Ramblers langfristige Planungssicherheit, was die Nutzung des Stadions und die damit verbundenen Kosten angeht.

St. Colman’s Park gehörte ursprünglich dem Verein, aber im Jahr 2010 hatte der Verein das Stadion aufgrund finanzieller Probleme an die FAI verkauft und seitdem zur Nutzung gemietet, zunächst aber wohl mit kürzerer Laufzeit.

Meines Wissens gibt es zwei weitere Stadien in der League of Ireland, die der FAI zumindest anteilig gehören: United Park in Drogheda und Ferrycarrig Park in Wexford. Wie lange dort die Mietverträge laufen, weiß ich aber nicht.

Shamrock Rovers übernehmen in vergrößertem Stadion die Tabellenführung

Shamrock Rovers haben mit der Partie gegen Derry City gestern Abend offiziell die dritte Tribüne im Tallaght Stadium eröffnet. Mit der neuen Südtribüne steigt die Kapazität des Stadions auf gut 8000 Zuschauer und erfüllt damit nun die Konditionen für die UEFA Kategorie 4. Ausverkauft war das Stadion zur Eröffnung allerdings bei Weitem nicht, 4522 Zuschauer waren aber trotzdem die größte Kulisse des Spieltags. Das Spiel ging mit 2:0 an die Rovers, die damit neuer Tabellenführer sind. Neben Shamrock Rovers haben auch Bohemians (2:0 gegen UCD) und St. Patrick’s Athletic (1:0 in Sligo) zwei Siege aus zwei Spielen. Dundalk dagegen hat zwei Unentschieden aus zwei Spielen geholt, Cork City steht gar mit zwei Niederlagen auf dem vorletzten Tabellenplatz. Letzter ist UCD. In der Torjägerliste sind Dinny Corcoran (Bohemians) und Michael Drennan (St. Patrick’s Athletic) die ersten Spieler mit zwei Saisontoren.

Cork City 0:2 Waterford
Sligo Rovers 0:1 St. Patrick’s Athletic
UCD 0:2 Bohemians
Finn Harps 1:1 Dundalk
Shamrock Rovers 2:0 Derry City

Athlone gewinnt erstes Ligaspiel seit Mai 2017

Am ersten Spieltag der First Division konnte Athlone Town eine Negativserie beenden: Seit dem 5. Mai 2017 hatte Athlone kein Ligaspiel mehr auf dem Platz gewonnen (in der Saison 2018 nur eines am grünen Tisch). Zuvor wurde unter der Woche schon überraschend im regionalen Pokalwettbewerb Leinster Senior Cup das mit einer B-Elf angetretene Dundalk geschlagen, was Athlones erster Pflichtspielsieg seit dem 12. August 2017 war (damals in der ersten Runde des FAI Cups gegen Ballincollig). Ob dies nun Anzeichen dafür sind, dass Athlone nach mehreren sehr schwachen Jahren jetzt wieder auf einem besseren Weg ist, muss man wohl erst mal abwarten. Erster Tabellenführer der First Division ist Drogheda United, das deutlich gegen Cobh Ramblers gewann. In der Torjägerliste der First Division teilen sich Mark Doyle (Drogheda), Ciaran Kilduff (Shelbourne) und Dylan McGlade (Bray Wanderers) mit jeweils zwei Treffern die Führung.

Athlone Town 4:2 Wexford
Cabinteely 0:3 Bray Wanderers
Drogheda United 4:0 Cobh Ramblers
Galway United 2:3 Shelbourne
Limerick 0:0 Longford Town

Vierte Tribüne in Tallaght in Planung

Die dritte Tribüne im Tallaght Stadium, die die Kapazität des Stadions auf 8000 bringt, ist noch nicht eröffnet (voraussichtlich wird das zu Beginn der neuen Saison geschehen), da starten schon die Planungen für die vierte Tribüne: Am Montagabend wurden entsprechende Planungen des South Dublin County Council bekannt gegeben, der Eigentümer des Stadions ist.

Die vierte Tribüne soll weitere 2000 Plätze bereitstellen, so dass die Gesamtkapazität des Stadions dann bei 10000 Plätzen liegen wird. Shamrock Rovers werden diese Kapazität wohl im Ligabetrieb in absehbarer Zeit nicht auslasten, aber für Gruppenspiele in der Europa League, die man mittelfristig natürlich ab und zu zu erreichen hofft, wäre die Größe dann wahrscheinlich ideal. Aber bis dahin wird es wohl noch etwas dauern, denn erst mal müssen die Planungen noch weiter konkretisiert werden, dann die Arbeiten ausgeschrieben werden, etc.

Dundalk erreicht Punkterekord

Nachdem Dundalk am letzten Wochenende einen neuen Torrekord in der League of Ireland aufgestellt hat, war dieses Wochenende der Punkterekord dran. Die bisherige Rekordmarke stammte aus dem Jahr 2008, als Bohemians mit 85 Punkten die Meisterschaft gewannen. mit dem deutlichen 5:0-Sieg über Sligo Rovers am Freitagabend hat Dundalk nun 86 Punkte und nebenbei auch den Torrekord weiter hochgeschraubt. Patrick Hoban erzielte seine Saisontore Nummer 28 und 29, auch er verbessert also weiter seinen Premier Division-Rekord.
Im Stadion wurde übrigens während der Partie Liam Buckley gesichtet, der erst vor Kurzem bei St. Patrick’s Athletic zurückgetreten war. Das liefert dem schon seit einigen Tagen kursierenden Gerücht, er könnte der nächste Trainer in Sligo werden, weitere Nahrung.

Dundalk war übrigens nicht das einzige Team, das deutlich gewann. Alle Partien dieses Premier Division-Spieltags gingen relativ deutlich aus. Hervorzuheben ist dabei das 5:0 von Bohemians in Bray, bei dem Dinny Corcoran vier Tore erzielte und in der Torjägerliste einige Plätze gut machte.

Dundalk 5:0 Sligo Rovers
Bray Wanderers 0:5 Bohemians
Limerick 0:4 St. Patrick’s Athletic
Derry City 0:3 Cork City
Shamrock Rovers 3:1 Waterford

Finn Harps haben das Rückspiel der zweiten Playoff-Runde gegen Drogheda United mit 2:0 gewonnen. Da das Hinspiel letzte Woche Unentschieden ausgegangen war, ist Drogheda damit gescheitert und muss ein weiteres Jahr in der First Division verbringen. Finn Harps dagegen werden am 29.10. und 02.11. gegen Limerick um einen Platz in der Premier Division spielen.

Finn Harps 2:0 Drogheda United

Auch abseits des Platzes gab es unter der Woche gute Nachrichten für Finn Harps: Bei dem seit einigen Jahren stillstehenden Bauprojekt für ein neues Stadion (das ich hier im Blog bislang nicht erwähnt hatte, eben weil sich da nichts tat) soll es ab kommendem Frühjahr weitergehen. Das Stadion wird in Stranorlar gebaut, während Finn Harps derzeit in Ballybofey beheimatet sind. Aber falls jemand nun denkt, der Verein ziehe ganz woanders hin: Ballybofey und Stranorlar liegen sich direkt gegenüber an den beiden Ufern des Finn. Von daher wird das nur ein Umzug auf die andere Seite des Flusses. Dieser Umzug soll 2021 stattfinden, wenn der erste Bauabschnitt des neuen Stadions fertig ist. Die weiteren Bauabschnitte (im Wesentlichen weitere Tribünen) sollen bis 2023 fertiggestellt werden, das fertige Stadion soll dann eine Zuschauerkapazität von 5600 haben.

Dublin City Council präsentiert Pläne für Dalymount Park-Neubau

Dalymount Park, das Heimstadion der Bohemians, hat eine lange Tradition, ist aber auch arg in die Jahre gekommen. Mehrere Teile des Stadions sind derzeit aus Sicherheitsgründen nicht für Zuschauer freigegeben. Vor ca. drei Jahren hat der Verein das Stadion an den Dublin City Council, also die Stadt Dublin, verkauft, um mit dem Erlös Schulden zu tilgen. Bereits damals klang an, dass das Stadion früher oder später umfassend renoviert werden soll, und sehr bald kam eine Suche nach einer gemeinsamen Lösung für Bohemians und Shelbourne ins Spiel, denn auch Tolka Park, das Heimstadion von Shelbourne, ist nicht im besten Zustand. Nun hat Dublin City Council einen Entwurf präsentiert, der bei beiden Vereinen und bei der FAI offenbar gut angekommen ist. Gemäß diesem Entwurf soll Dalymount Park praktisch komplett neu gebaut werden, Ziel ist ein modernes Stadion mit einer Kapazität von 6000 Sitzplätzen. Beide Vereine sollen dann Mieter in dem neuen Stadion sein. Ein Zeitplan wurde bislang nicht präsentiert, es bleibt also abzuwarten, was aus diesen Plänen wird.

Drogheda soll ein neues Stadion bekommen

Die FAI hat heute bekannt gegeben, dass man sich mit Louth County Council* darauf geeinigt hat, in Drogheda ein neues Stadion zu bauen. Das Stadion soll zunächst mit einer Kapazität von 3000 Sitzplätzen gebaut werden, aber perspektivisch auf 10000 Plätze erweitert werden können. Hauptmieter soll dann (wenig überraschend) Drogheda United werden. Das bisherige Stadion in Drogheda, das im Besitz der FAI ist, ist deutlich in die Jahre gekommen. Was mit dem alten Stadion passieren soll, geht aus dem Statement nicht hervor. Was ebenfalls nicht drin steht, ist, wann mit dem Bau des neuen Stadions begonnen werden soll.

*Louth ist der County, in dem Drogheda liegt

Aus St. Patrick’s Athletics Stadionplänen wird wohl nichts

Im April hatte St. Patrick’s Athletic ambitionierte Pläne für ein neues, in einen Wohn- und Geschäftskomplex integriertes Stadion vorgestellt. Die Pläne sollten als Nutzungsentwurf für ein Grundstück in der Nähe des jetzigen Stadions in eine entsprechende Ausschreibung eingereicht werden. Heute nun wurde bekannt, dass der Entwurf offenbar nicht den Zuschlag erhält, sondern dass das Grundstück mit 500 Wohnungen bebaut werden soll. Damit bekommt St. Patrick’s Athletic erst mal kein neues Stadion.